Ticino

L'eremo di Santa Caterina sul Lago Maggiore ha accolto preti e vescovo dal Ticino

Una piacevole uscita accompagnata da una bella giornata di sole quella del 9 dicembre per mons. Lazzeri con diversi sacerdoti della Diocesi di Lugano ordinati negli ultimi 10 anni. La meta è l’Eremo di Santa Caterina a Leggiuno sul Lago Maggiore. I partecipanti sono stati accolti dalla Fraternità Francescana di Betania che dalla primavera del 2019 gestisce il luogo.

La tradizione vuole che questo luogo sia stato fondato da Alberto Besozzi, un ricco mercante locale che, scampato ad un nubifragio durante la traversata del lago, decise di ritirarsi su quel tratto di costa e condurvi vita da eremita. Lì il Beato Alberto fece edificare una cappella dedicata a Santa Caterina d’Egitto, attualmente visibile sul fondo della chiesa. La cappella, che risale al XII° secolo, fu presto affiancata da altre due chiese, quella di San Nicola e Santa Maria Nova, la cui esistenza è certa a partire dal XIV° secolo. Dopo un primo periodo storico, durante il quale vi soggiornarono i Domenicani, dal 1314 al 1645 guidarono l’Eremo i frati del convento milanese di Sant’Ambrogio ad Nemus, sostituiti poi dai Carmelitani fino al 1770. Da sottolineare è il miracolo di inizio Settecento, quando cinque enormi massi «ballerini» precipitarono sulla chiesa, ma restarono impigliati nella volta di una cappella, senza causare gravi danni, rimanendo sospesi per quasi due secoli, fino al 1910. Questi sassi «traballanti» sembrano dare il nome all’eremo che, per esteso, è Santa Caterina del Sasso Ballaro, anche se è più probabile che l’etimologia del nome sia legata al vicino centro abitato di Ballarate. Dal 1970 l’Eremo è proprietà della Provincia di Varese. Dal 1986 al 1996 è stato retto da una comunità domenicana, sino al 2018 dagli oblati benedettini; dalla primavera 2019 la gestione religiosa dell’Eremo è affidata alla Fraternità Francescana di Betania.

I sacerdoti ticinesi partecipanti con il vescovo all'uscita all'Eremo
9 Dicembre 2019 | 11:40
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